La Global Solo Challenge 2023/2024 – parte 5

Ci sono zone del mondo dove tutt’oggi la pirateria è molto praticata ed è un effettivo pericolo.

I mari di Singapore, della Malesia e dell’India, tutta la zona del Corno d’Africa e della Somalia, poi il mare della Nigeria e infine i Caraibi. Anche per gli skipper impegnati in navigazioni lungo le coste di queste nazioni possono incorrere in spiacevoli incontri, e leggendo gli aggiornamenti sulla Global Solo Challenge ho trovato un articolo proprio sui rischi  della pirateria che vi ripropongo.


La costa della Mauritania e la minaccia della pirateria

Alcune sezioni della Global Solo Challenge saranno pura gioia per i suoi partecipanti. Il bel tempo, solitamente soleggiato con una temperatura gradevole, rende la vita a bordo un vero piacere. Gli skipper possono trascorrere la maggior parte del tempo in coperta e coltivare altri interessi oltre alla navigazione; leggi, ascolta musica, scrivi… o semplicemente goditi i panorami che l’Oceano e la Natura hanno da offrire in ogni momento. In linea di principio, una volta che le barche si sono lasciate alle spalle le Isole Canarie e la terra più vicina è l’arcipelago di Capo Verde, questa traversata dovrebbe essere una delle più agevoli del loro viaggio intorno al mondo. Sulla loro strada, la costa della Mauritania occupata da navi mercantili sulle loro rotte N-S-N e molte attività di pesca più vicine alla terraferma. Seguendo i venti… una corrente favorevole… il mare aiuta gli skipper a muoversi più velocemente…

La costa della Mauritania si estende da 16º N a 24º N e Cabo Dubouchage è il secondo punto più occidentale dell’Africa – a una longitudine di 017º06’327”O – dopo Capo Verde a Dakar – a una longitudine di 017º29’235”O. Il tempo in Mauritania è ovviamente definito prevalentemente dagli alisei di nord-est e, occasionalmente, dall’Harmatán. Una caratteristica di questa costa degna di nota è la sua piattaforma continentale, che si estende per circa 50 miglia ed è molto bassa. Se navighi in linea retta dalle Isole Canarie a Capo Verde, gli skipper navigheranno oltre la costa della Mauritania a una distanza piuttosto significativa, ma questo può variare con la strategia e la rotta ottimizzate per le previsioni meteorologiche. Cabo Corveiro sarà a 160 miglia a babordo dalla rotta diretta e in linea di principio sarà il più vicino possibile all’Africa occidentale. Dato che le barche devono navigare a ovest del St Helena High per “girare” Capo di Buona Speranza, non dovrebbe essere necessario avvicinarsi. Avvicinarsi alla costa occidentale dell’Africa, oltre a non essere una scelta logica come in un tipico clima stagionale, dovrebbe significare trovare venti contrari e correnti contrastanti, per non parlare della non del tutto improbabile possibilità di attacchi dei pirati. Tuttavia, se i sistemi meteorologici vengono spostati dalla loro posizione normale, la rotta più veloce potrebbe portare gli skipper più a terra.

Anche se è noto che i pirati prendono di mira principalmente le navi mercantili, gli attacchi agli yacht non sono rari.

Questi episodi si verificano solitamente in prossimità della costa, quando gli yacht sono ancorati da soli in baie piccole e isolate, e in paesi “turbati”, ma ciò non significa che non si siano verificati casi di attentati, o tentativi di attacco, ad un certa distanza dalla costa. Personalmente, durante le nostre traversate nei Caraibi, abbiamo provato la spiacevole sensazione di essere “attaccati” solo una volta, a bordo della “Sherezade”, nel 1991, al largo della costa settentrionale del Venezuela. Stavamo navigando da Cumana all’isola di Tortuga a ben 30 miglia dalla costa quando abbiamo avvistato una barca di pinero venezuelana che si dirigeva a velocità verso di noi ed è stato subito evidente, anche da lontano, che non si trattava di un “avvicinamento normale”.

Abbiamo preso la pistola di segnalazione sul ponte e grazie alla lingua (spagnolo) e ovviamente la pistola lanciarazzi, a seguito di lunghe trattative urlate attraverso l’acqua, molta tensione e le nostre minacce di sparare al loro serbatoio di carburante, se ne sono andati imprecando rabbiosamente. Una cosa era certa, non erano pescatori, di cui conoscevamo bene i volti perché navigavamo da mesi in quelle acque e con loro avevamo sempre piacevoli scambi! Nei giorni seguenti abbiamo iniziato a dubitare che stessimo facendo la cosa giusta… e per un po’ siamo rimasti scioccati e spaventati… alla fine… tutto è stato dimenticato… I pirati non dovrebbero essere un problema per gli skipper GSC, a meno che per qualsiasi motivo non pianificato debbano atterrare in paesi in conflitto. Da un punto di vista legale, portare armi da fuoco a bordo di una barca a vela è complicato e a seconda della bandiera che sventola può essere quasi impossibile, pertanto è opportuno evitare l’ingresso in un porto “estero” in un Paese ad alto rischio a meno che non si tratti di un problema serio. Tuttavia, come nel nostro caso a bordo della “Sherezade”, si può sempre utilizzare come arma tutto ciò che è a portata di mano a bordo. Tuttavia, la miglior difesa è la prevenzione, la conoscenza delle acque in cui si naviga, non l’ancoraggio in luoghi isolati, specie nei paesi in conflitto, se possibile, la navigazione a distanza radio da altre imbarcazioni, la prudenza nei porti, ecc.

Marco Nannini ha riferito che durante la sua Global Ocean Race gli skipper erano stati allertati di alcuni episodi di pirateria lungo le coste della Mauritania e gli era stato consigliato di stare all’erta. “Ad un certo punto, mentre navigavamo a 40 miglia dalla costa, siamo stati avvicinati da una piccola barca sottile con 4 uomini a bordo, eravamo tesi soprattutto perché non riuscivamo a capire perché una barca così piccola fosse così al largo. Quando la barca si è avvicinata abbiamo visto gli enormi sorrisi dei 4 pescatori amichevoli e curiosi e tutto è andato bene. Negli ultimi anni non sono state segnalate attività di pirateria vicino alla costa della Mauritania, tuttavia la pirateria è un problema più a sud nell’Africa occidentale e nel Corno d’Africa. Gli skipper della Global Solo Challenge non passeranno abbastanza vicino alle aree con incidenti recenti da preoccupare, ma gli organizzatori continueranno a monitorare i rapporti in tempo reale tracciati da ICC-CSS che fornisce una mappa in tempo reale di tutti gli incidenti mondiali conosciuti

I pirati di oggi: chi sono, cosa fanno e dove si nascondono (marinecue.it)

Focus Pirateria marittima (admin.ch)

Cos’è la pirateria nel 2021 – Il Post

Sequestrano e uccidono, il pericolo in mare sono i pirati – Ticinonline (tio.ch)

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